26 dic. 2012

28 de Diciembre: "Día de los Santos Inocentes"

En este día se permiten todo tipo de bromas (inocentes), y mas que estén permitidas, es casi un deber hacer alguna "bromilla" a compañeros de trabajo, amigos o compañeros, pero eso si, bromas simpáticas, graciosas e "inocentes" como el propio nombre indica. Esta tradición se viene celebrando desde hace muchísimo tiempo. A unos se le cuelgan monigotes de papel en la espalda sin que se den cuenta, a otros se les pide que te presten alguna cosa (mechero, boli etc.), y luego les dices que ya no se lo vas a devolver. (El día 28 solo dura 24 h!). Los diarios publican noticias como que: “Por corrosión y envejecimiento del acero, existe posibilidad de derrumbe, y se tiene que derribar urgentemente la Torre Eiffel”, o la TV anuncia: “El gobierno anuncia que acaba de aprobar un decreto para poner un impuesto a los que utilicen las aceras publicas”, o que “van a poner un canon por sentarse en los bancos públicos de los parques”, etc.

Normalmente son bromas inocentes, ¿pero a Uds. nunca les hicieron una broma en este día...? No me puedo creer que nunca les hayan hecho una broma o por lo menos alguien lo haya intentado. Reconozco que a mi si me las hicieron, y admito que yo también me permití el preparar alguna broma a amigos y conocidos míos. Pero, ¿me sabrían decir de donde viene esta tradición y por qué? Haciendo un poco de historia... En el Nuevo Testamento, San Mateo relata como cuando nació Jesús de Nazaret, el rey Herodes ordeno una matanza en Belén para acabar con todos los niños menores de dos años y así asegurarse que el anunciado Mesías, futuro rey de Israel, fuese asesinado. Desde entonces, la Iglesia Católica conmemora cada 28 de Diciembre como la Fiesta de los Santos Inocentes, para recordar esas crueles y salvajes muertes infantiles.

Esta fecha era meramente religiosa, pero con el tiempo fue derivando a otro tipo de fiesta, y el pueblo la fue popularizando convirtiéndola en un acto medio religioso medio popular, por lo que para homenajear también a estos niños este día fue elegido como jornada tradicional para efectuar bromas a personas, que como aquellos niños inocentes asesinados por el rey Herodes, no sabían ni entendían lo que les estaba sucediendo. Además esta tradición se solapó en la Edad Media con otra fiesta pagana conocida como la "Fiesta de los locos" fiesta que Felipe II prohibió debido a los abusos que la gente cometía al hacer todo tipo de bromas incontroladas y salvajes, y que se celebraban también en estas fechas haciendo bromas tan escandalosas, exageradas y crueles que la iglesia en su afán por calmar las excentricidades de sus participantes, decretó unir las dos fiestas pagano-religiosas dando lugar ahora a la creación de bromas inocentes, sin maldad y sin que hubiera mayor problema. Así nació esta fiesta de una fusión de historia, religión y paganismo que incluye disfraces, música y bromas de lo más entretenidas e inocentes.

Por lo que, nos les extrañe que en el transcurso de este día, en algún momento oiga las siguientes frases: "Inocente, que te has dejado engañar sabiendo que en este día nada se puede prestar" o "Inocente, hoy te dejaste engañar y por ser día 28 en nadie debes confiar" y... ¡mírate en el espejo cuando llegues a casa, no vayas a tener un monigote de papel colgado en la espalda!... Ah, y este articulo ¡¡¡no es una broma!!!...



Como broche final les aclararé que el 1 de Abril tiene lugar una tradición similar, donde igualmente se hacen bromas, chistes y se crean situaciones pintorescas e inocentes, pero sin guardar relación con la leyenda bíblica que originó el Día de los Santos Inocentes en España. Este día 1 de Abril se celebra sobre todo en países como Italia, Francia, Portugal, Alemania, Polonia; Reino Unido, Estados Unidos y otros países, así como en la isla de Menorca, llamándose allí la fiesta, "Día d'enganer" (dia de engañar), debido a su pasado francés y anglosajón. En los países de habla inglesa suelen llamar a este día "Fool's Day", día de los locos.

Bueno ahora a divertirse, primero el 28 de Diciembre y luego el 1 de Abril, ya que para divertirse y pasarlo bien cuantos más días mejor.

¿A divertirse?...

21 dic. 2012

Las Setas, embajadoras del Reino de los Hongos


¿Qué son setas, para qué sirven, que sabemos de ellas? Ahora haremos una pequeña incursión en este mundo tan desconocido pero a su vez misterioso y fascinante. Empezaremos viendo que desde tiempos remotos, pero sobre todo en la Edad Media, las setas alimentaban la imaginación de los hombres con historias y leyendas de lo más imaginativas y descabelladas.
De las setas se contaba que por salir de una manera tan rápida, creando esos círculos en los cuales brotan y crecen las setas, eran llamados, "anillos de brujas" y que los duendes y espíritus solían bailar sobre ellas, al encontrarse estos alrededor de los arboles en los bosques, en praderas y campos. En Francia los agricultores no se atrevían a pisar dentro de estos círculos, por las maldiciones que les podía traer, y en Alemania por ejemplo, unos se alejaban al descubrirlos y otros sin embargo decían que pisar dentro del círculo les protegería del mal, dándoles además buena suerte. Los más osados se atrevían a buscar en el centro del anillo y bajo tierra el supuesto tesoro que allí habían enterrado las hadas, elfos, enanos y demás espíritus del bosque. Pero hoy sabemos el porqué de estas formas tan curiosas y espectaculares.

Nos adelantamos a ver el porqué, aunque más adelante lo explicaremos más detalladamente. En primer lugar vemos que las setas son la parte aérea del hongo, y que estas son las portadoras de las esporas (semillas de los hongos) que salen de la tierra para así poder reproducirse. Por lo que a los hongos los llamaremos, "las autenticas plantas" (aunque no lo sean) viven bajo tierra en forma de una tupida tela de araña, con sus hilos blancos y finísimos a los que los científicos llaman ninfas, creando luego estos el micelio (hongo).

Para comprender cómo se forman estos anillos de setas en los campos, diremos que estos micelios (los auténticos hongos subterráneos) se van extendiendo hacia ambos lados, creando así con el tiempo un círculo casi perfecto. Al nacer (salir) las setas (parte visible y aérea de los hongos) y soltar las esporas, su cometido en la reproducción ha terminado, por lo que pronto se empiezan a pudrir cayendo definitivamente a la tierra y mezclándose con cierta cantidad de hojas de los arboles, creando una rica mezcla de compost natural. Este ciclo va creando una base de alimento extraordinario, que vuelve a dar un excelente abono a los propios hongos (micelios) subterráneos, así al año siguiente gracias a este autoabonado se ha creado primero un círculo más jugoso con un verde oscuro mayor que el que tiene el terreno de alrededor, y saliendo por tanto en su época de germinación natural, ya sea otoño o primavera nuevamente un nuevo circulo ahora con mas fuertes y sanas setas. Hoy en día gracias a nuestros botánicos e investigadores esto nos parece normal, pero en aquel entonces esto era visto como pura brujería. En aquella época las leyendas contaban que las sombrillas de las setas eran viviendas de elfos y que las ninfas bebían y se lavaban con el rocío que acumulaban algunas variedades cóncavas de diferentes setas. Además, tenemos que comprender que brujos, médicos o curanderos, utilizaban las setas como pócimas venenosas o como medicinas curativas.



No solo son utilizadas como alimento o como medicamento, sino también como material para producir fuego, ya que la famosa "yesca" es nada mas y nada menos que una seta endurecida con el tiempo y llamada Polyporus o Ungulina fomentaría, otras también se utilizaban como objetos afiladores de cuchillas de afeitar, otras para hacer pinturas, como colorantes, como corchos o tapones para botellas y hasta para hacer una especie de "rape" (polvos para estornudar o tabaco para aspirar) o como base para hacer grabados como cuadros, relieves o figuras artísticas. También recordaremos que los hongos son las levaduras con las cuales hacemos que suba, crezca y se esponje nuestro pan, así como para fermentar el mosto en la fabricación del vino o en la cerveza y para fabricar riquísimos quesos como los quesos azules.
Entre las muchas curiosidades vemos como en ciertas islas de los Mares del Sur existe una serie de setas que lucen y brillan por la noche dando una claridad suficiente incluso como para poder leer en algunos casos. La Clitocyb illunens, calienta sus laminillas creando una luz verdosa y todo esto se cree que es para atraer a cierto tipo de insectos.

Al igual que las flores, las setas tienen su perfume propio, unas huelen a nuez, otras a anís, a flores o a frutas. Otras si embargo apestan y huelen a pura carroña. Pero no hay que fiarse, el buen olor no es sinónimo de seta comestible. Se calcula en 38 000 los diferentes tipos de setas en el mundo. Desde el que tiene la cabeza del tamaño de un alfiler, al que tiene un diámetro de un metro, y muchos kilos de peso. Las formas son de lo más variadas, desde formas de nidos de pájaro a las de sillas de montar a caballo o a ostras, trompetas, barbas de chivo... También sus coloridos son tremendamente variados, yendo desde colores pastel, mate, negros o totalmente vivos y brillantes. Hoy tenemos constancia de que ya los cocinaban y comían los celtas, griegos y romanos, pues conocían perfectamente sus propiedades culinarias, medicinales, toxicas, alucinógenas y hasta letales.

20 dic. 2012

El Solsticio de Invierno

Nuevamente llegó como todos los años, a las 11.12h. del 21 de Diciembre del 2012, el Solsticio de Invierno. La palabra solsticio se deriva del latín "sole" (sol) y "sistere" (permanecer quieto) por lo tanto "sol inmóvil" ya que en esos momentos el sol cambia muy poco su declinación de un día a otro y parece permanecer en un lugar fijo en el horizonte. Para los países celtas como Irlanda, comienza el invierno el 1 de Noviembre, el día del "Samhain" y termina el 31 de Enero, comenzando la primavera en el "Imbolc" o la "Candelaria" el 1 de Febrero. Pero para la mayoría de los países el invierno comienza ahora, el 21 de Diciembre y termina el 20 de Marzo.



El solsticio por si mismo es un momento especial en el ciclo anual, existiendo ya este durante el periodo neolítico. Esto está comprobado por la física que se mantiene en los diseños del Neolítico y Edad del Bronce, como podemos ver en los sitios arqueológicos de Stonehenge en Gran Bretaña y en Nueva Grange en Irlanda. Los principales ejes de ambos monumentos se alinearon sobre una línea que apunta a la salida del sol en el solsticio de invierno en Nueva Grange y la puesta del sol en el solsticio de invierno en Stonehenge. Algo parecido sucede en nuestros días con el rosetón de la vidriera de la Catedral de la Seu en Mallorca. Allí, como un caleidoscopio gigante al atravesar los rayos de sol la vidriera, ésta se ilumina durante unos segundos, una sola vez al año, creando un espectáculo verdaderamente mágico.



El solsticio de invierno era en la antigüedad inmensamente importante, pues era la ultima fiesta del año antes de ser privados de muchas cosas durante el invierno, como se les llamaba entonces "los meses de la hambruna". En estas fechas se sacrificaban animales para guardar la carne, salándola para no tener que alimentar a los animales durante el largo invierno. Era el momento también, que el vino y la cerveza finalmente había fermentado y estaba listo para ser consumido. Al mismo tiempo todos estos pueblos celebraban el nacimiento del astro rey, el sol, mediante grandes festejos, con ceremonias colectivas centradas en cantos y danzas rituales y en la recogida de ciertas plantas que consideraban mágicas, como el muérdago o el acebo. Las grandes hogueras tenían la función de provocar el calor y la fuerza de los rayos de un sol recién nacido, que encaraba su curso hacia la primavera, inundando la tierra con su poder regenerador.

En el solsticio de invierno la duración del día es mínima comparada con cualquier otro día, por tanto es el día más corto del año y a su vez su noche es la más larga. Esto sucede porque se trata del momento en que la tierra está más inclinada con respecto al sol y por ello recibe menos luz. Como curiosidad apuntar que en el Polo Norte en estas fechas no sale el sol y en el Círculo Polar Ártico es el único día que el sol se mantiene por debajo del horizonte durante las 24 horas. En las culturas romana y celta se festejaba el solsticio de invierno con bailes y fogatas como el regreso del sol y el triunfo de este sobre las tinieblas ya que a partir de esa fecha los días empiezan a alargarse. Las culturas antiguas sabían que a partir del solsticio de invierno volvía poco a poco la luz y el calor y que la naturaleza revivía, despertando lentamente de su letargo invernal y los humanos veían renovadas sus esperanzas de supervivencia gracias a la fertilidad de sus tierras. Nosotros también despedimos al Otoño y damos la bienvenida al frío y duro Invierno, pero a sabiendas que los días alargan unos tres minutos cada día y por tanto ya estamos cada vez más cerca de la deseada y esperada Primavera.

¿Adiós Don Otoño, bienvenido Señor Invierno?

Hans Klobuznik

8 dic. 2012

San Nicolás y el comienzo de la Navidad

¿Quién no conoce a los Reyes Magos, a Papá Noel o a Rodolfo el reno?, pero ¿me sabrían decir por ejemplo quién conoce la fiesta de San Nicolás?, ¿Que no lo la conocen? Pues ahora lo aclararemos.

La fiesta de S. Nicolás se celebra en esta época, poco antes de la Navidad en muchos países entre el 5 y el 6 de Diciembre y es casi tan importante como la llegada de Papá Noel o los propios Reyes Magos. En Holanda S. Nicolás es el encargado de traer los regalos a los niños, viniendo desde España en un barco a vapor, y tras desembarcar, monta en su caballo blanco, llamado Amerigo, siendo escoltado por un grupo de pajes y ayudantes de rasgos africanos y tez negra. Esta tradicion se celebra año tras año y es una de las más importantes en Holanda. Esta figura se basa en el personaje de San Nicolás de Bari, y su indumentaria episcopal es una capa roja, una mitra y un cayado dorado.

En los Países Bajos es costumbre poner un zapato junto a la chimenea para que cuando pase S. Nicolás volando sobre las casas, montado en su caballo blanco, sus pajes entren por la chimenea, (por eso están siempre tan negros) dejando dulces y juguetes en los zapatos. Esta tradición viene del siglo XV., cuando el pueblo ponía sus zapatos a la entrada de la iglesia durante la misa, y al entrar y salir los ciudadanos más ricos, dejaban sus dadivas para repartírselas luego entre las familias mas pobres. El que viniese de España y no de Asia Menor es debido a que S. Nicolás, tras morir el 6 de diciembre de 342, fueron trasladados sus restos mortales a Bari, ciudad en la actual Italia. Pero Bari en aquella época formaba parte del Reino de Nápoles que fue conquistado en 1442 por Alfonso V. de Aragón. La ciudad pasó a pertenecer por tanto a Aragón y posteriormente a España, hasta el siglo XVIII. Por lo que los restos de S. Nicolás se encontraban en Bari por entonces ciudad española, por tanto surge la tradición que S. Nicolás viniese de España. Además como es por todos conocido, el patrón de los marineros es S. Nicolás y por tanto llega a los Países Bajos por mar y siempre en un buque a vapor.

En Alemania también se celebra el 6 de diciembre la Fiesta de S. Nicolás (Sankt Nikolaus) siendo este personaje quien trae a los niños nueces, pasas, mandarinas, manzanas y bollitos de miel. La tradición cuenta que: Hace muchos, muchos años vivía en la rica ciudad de Patera, hoy Turquía, un niño llamado Nicolás, vivía feliz en una familia muy rica, pero un día murieron sus padres y el niño quedó huérfano y desconsolado. Aunque sus tutores y sirvientes intentaban animarle, él lloraba y lloraba desconsolado. Un día salió casualmente de su palacio, y vio la miseria y pobreza que había a su alrededor y cuando se le acercaron los pobres a pedir limosna, vio que no tenía ni bolsillos, ni monedas para darles, por lo que quitándose sus costosos ropajes y sus caros zapatos se los regaló. Volvió a palacio, y se dejó hacer muchos y grandes bolsillos en una gran capa roja. A continuación se fue a sus jardines y allí llenó los bolsillos de nueces, almendras, dátiles y mandarinas, saliendo inmediatamente a pasear para ir repartiendo todos los frutos entre la gente mas necesitada de la ciudad. Esto le reconfortó tanto, y le dio tanta tranquilidad, que al volver a casa se sentó por primera vez ante la mesa del despacho y se puso a leer los documentos que sobe este se encontraban. Y cual fue su sorpresa que el primero que cogió decía:

Erase un hombre rico que vivía feliz y contento rodeado de gran opulencia, pero era incapaz de dar ni las migas sobrantes de sus opíparas comidas, a los pobres que se acumulaban pidiendo limosna frente a su casa. Un día uno de los pobres murió de inanición, y un ángel apareció y le subió al cielo. Al poco tiempo también murió el acaudalado caballero de un atracón, pero a este al contrario, no le vino a buscar ningún ángel.

Esta lectura le impactó tanto, que a partir de aquel día, salía a diario tras terminar sus estudios a repartir por todos los barrios dinero y comida a todos los pobres que se cruzaba. Al cabo de los años ya siendo un joven inteligente y erudito decidió ir por primera vez a oír misa a la catedral, y tras oír en el sermón las palabras del sacerdote sobre un pasaje de la Biblia en la que Jesús decía a un joven acaudalado: "Si me quieres seguir, regala todos tus bienes y lo que tengas de valor repártelo entre los pobres". Tanto le afectó lo escuchado en el sermón que decidió así hacerlo él mismo, repartiendo todas sus riquezas y bienes entre los más necesitados, y cogiendo un pequeño borriquillo y con lo que llevaba puesto, marchó en peregrinación a Tierra Santa. Como único bien y como si fuese un tesoro llevaba su biblia, que leía a los niños y mayores además de ayudarles y enseñarles a hacer el bien a los demás. Pasados muchos años volvió a su ciudad, en la cual acababa de fallecer el obispo. Durante el sepelio, la gente le preguntaba: "¿Y tu quién eres?" y él se limitaba a contestar: "Soy Nicolás, un siervo del Señor". A eso le reconocieron, acordándose de él y de sus acciones, y sabiendo de su bondad y de su excelente preparación, le nombraron obispo de la ciudad. Desde ese momento el obispo Nicolás cuidó de sus fieles como un pastor cuida a sus ovejas. Cada año en su cumpleaños y recordando sus tiempos jóvenes el obispo se ponía su capa roja, cogía el cayado dorado y cargaba con frutos secos y frutas de todas las clases los serones que portaba su fiel y querido borriquillo, saliendo a continuación por toda la ciudad regalando y repartiendo a todos los niños y mayores que por el camino encontraba.



Esto con el tiempo se convirtió en una fiesta tradicional que se celebraba año tras año y que sus fieles compartieron con gran alegría durante muchísimo tiempo. Cuentan que el día en que Dios le llamó con Él, poco antes de morir dijo: "Si de algo me da pena irme, es por tener que separarme de los niños". El obispo Nicolás murió un 6 de diciembre del 342, convirtiéndose esta fecha en el día de San Nicolás, fiesta de jóvenes y niños y antesala de las Navidades. Y así pasado el primer adviento entre el 5 y 6 de diciembre en recuerdo de aquellos actos, vuelve todos los años San Nicolás a la tierra, obsequiando a niños y no tan niños con frutos secos, frutas y regalos, dando así comienzo a las Fiestas de Navidad. 

¿Bienvenido Sankt Nikolaus?

3 dic. 2012

Planta del mes de Diciembre

AZALEA, OFRECE FELICIDAD Y SABIDURÍA A CAMBIO DE SU ATENCIÓN.

La Azalea es un complemento realmente multifuncional a su casa, que aparte de su belleza, aporta felicidad y sabiduría. Son necesarias tan sólo unas pocas de estas plantas en su hogar para que su capacidad de concentración mejore considerablemente, tal y como ha demostrado una investigación científica. Y, los japoneses están convencidos de que el don de la Azalea es aportar buena suerte a su dueño. Definitivamente, la Planta del Mes de diciembre, es una planta muy especial, que además le brinda una llamativa floración a cambio de unos sencillos cuidados. En el Journal of Environmental Psychology, los investigadores han afirmado que la presencia de Azaleas en el entorno influye de forma positiva en la concentración de las personas. Es decir, aumenta la capacidad que tiene el individuo de concentrarse en las actividades, y aumenta la retención de información, lo cual ayuda a aumentar el conocimiento del individuo. 

Flores de colores brillantes

La Azalea es una planta extravagante por su gran colorido. Pertenece al género de las Rhododendron. El nombre deriva de la azalea, de la palabra griega ‘azaleos’, que significa estéril y seco. Esto probablemente se refiere a los tallos leñosos que tiene la planta. La primera Azalea se cultivó en Japón. En el siglo XVIII, la planta apareció en Europa por primera vez, donde ganó popularidad, principalmente gracias a sus flores de colores brillantes y bonitas. Rojo, rosa, las variedades blancas, púrpuras y bicolor, la Azalea goza de un amplio abanico cromático. No en vano, es el símbolo de la belleza en abundancia.

Cuidadosa atención

A cambio de todo este esplendor, la Azalea le reclama una cuidadosa atención. En la práctica, esto significa que no puede tener un exceso de agua, pero tampoco un riego escaso, la tierra debe estar siempre húmeda, pero no encharcada, esa es la forma de saber que tiene la cantidad de agua justa y necesaria. Durante la floración, la Azalea necesitará incrementar ligeramente su grado de humedad, pero sin llegar a que el plato de la maceta esté con agua ya que, eso sería fatal para la planta, pues no sería capaz de absorber el vital oxígeno a través de sus raíces. A ella le gusta un lugar con suficiente luz, pero no los rayos del sol directos. 

Celebridad

Lo más importante a recordar sobre la Azalea es que es una celebridad, que desea causar impresión en su casa, llamando la atención con el colorido de sus flores, y su figura imponente. La fragancia refinada de las flores y las hojas de algunas especies son sus armas para ganar la batalla y ser las elegidas entre otras plantas con flor. Y para demostrar su agradecimiento, la Azalea hace que su mente esté activa y en buen estado, asegurando un futuro próspero.