30 dic. 2011

El Acebo (Ilex Acquifolium)

El acebo es un arbusto que puede llegar a convertirse en árbol con una altura de entre 5 y 10 metros, es de crecimiento muy lento y pudiendo sobrepasar los 100 años de vida. Existen diferentes variedades, unas enanas, otras con las hojas mas dentadas, las hay en verde oscuro, otras variegadas, pero casi todas tienen las hojas verde oscuro, coriáceas y con el borde dentado y espinoso.
Es una especie que no gusta mucho de un clima cálido, sino más bien de fresco a frio y relativamente húmedo. Se da bien en el norte de España y en el centro y norte de Europa. Requiere de un suelo rico en Nitrógeno y que el drenaje sea bueno, agradeciendo riegos abundantes en verano, soportando bien tanto la media sombra como el pleno sol. También tolera la poda rigurosa pudiendo darle fácilmente diferentes formas o figuras.
Es de hoja perenne y florece en Otoño con unas pequeñas y blancas florecillas que en invierno se convierten en pequeñas esferas rojas llamadas "drupas" que resultan muy decorativas, pero que no son aptas para el consumo humano pudiendo llegar a ser venenosas, sin embargo, los pájaros y roedores que se alimentan de ellas en los días fríos y nevados de invierno cuando la comida escasea en el bosque. Es un planta dioica (una macho o hembra) necesitando de pareja para llegar a dar fruto.
Al ser de crecimiento lento su madera es muy dura y además espectacularmente blanca, utilizándose por esto su madera para la creación de las figuras del juego del ajedrez. Su nombre botánico "Ilex" viene dado porque los latinos llamaban así a las encinas y debido al parecido que existe entre las hojas de ambos se decidió darle este nombre a este género de plantas leñosas.

En la antigüedad se le otorgaban poderes mágicos y longevos, ya que cuando se cortaban ramas de este árbol, estas podían durar tanto las ramas, las hojas, así como los frutos durante semanas o meses sin llegar a marchitarse. También es conocido el té hecho con sus hojas por su poder antiinflamatorio.
Todavía hoy se habla de una leyenda Celta que contaba sobre una historia del Rey Roble y el Rey Acebo. Hablaba del rey Roble que reinaba sobre la mitad luminosa y cálida del año, con su gran copa cubierta totalmente de hojas frescas, sanas y verdes. Pero al llegar el frio y perder el Roble las hojas, le tocaba al Rey Acebo reinar la otra mitad del año, sobre la parte oscura, fría, ventosa y mas misteriosa del invierno, ahora era el momento de Rey Acebo con sus hojas perennes, brillantes fuertes y sanas con sus rojos y atractivos frutos, desafiando a nevadas, tormentas, heladas y demás adversidades climáticas. A la llegada del cristianismo, como contrapartida a la adoración pagana del muérdago por los pueblos salvajes, ellos adoptaron este arbusto como signo y estandarte de árbol o arbusto sagrado para el invierno, viendo en sus drupas o frutos rojos el paralelismo o significado de las gotas de Cristo en la tierra, en sus espinas de las hojas como las espinas de la corona de Cristo, y su verde brillante, como el color de la vida y la esperanza.
Hoy en día lo utilizamos como decoración navideña, tanto en centros de navidad, acompañado de bolas de color, velas, lazos y piñas. También como verde para decorar los nacimientos, o esparcido en las mesas para la cena de Nochebuena, así como un detalle sujeto con cintas en cajas, paquetes o bolsas de los regalos navideños. Esta es un planta muy protegida en la naturaleza, que no se debe cortar ni sacar, pero fácilmente conseguible en Mercadillos de Navidad, tiendas de flores, gardens o viveros. También se puede adquirir en plantitas pequeñas para decorar el Belén o el centro navideño, pudiendo luego seguir cuidándolo en el balcón, la terraza o el jardín.

Prueba con una plantita de Acebo, y verás lo dura y sufrida que es, pudiendo convertirla desde un bonsai hasta un arbusto y si no tienes prisa y gozas de una salud de hierro, lo podrás ver crecer y ver como se convierte en un enorme y centenario árbol de 10m. de altura... Pruébalo y disfruta de él.

22 dic. 2011

Invierno, tiempo de soñar

Ya estamos en invierno, nieva, llueve, hace viento pero no dejes que el frío encierre tus emociones.

Disfruta todo el año de la naturaleza; el invierno puede ser, si tú quieres, la temporada más bonita y atractiva del año. En esta época, cuando tu casa se transforma en un jardín de interior, fuera graniza, nieva o hiela, pero tú transformas la falta del calor del sol con tu estufa, tu chimenea o calefacción, en un ambiente cálido y agradable.
Es el momento de sentarte en tu sillón y leer ese libro que te regalaron en tu cumpleaños, o quizá sea el momento de clasificar los sellos que con tanto esmero y cuidado fuiste cortando de los sobres que llegan a casa o a la oficina. También es tiempo de invitar a tus amigos, ahora que no se puede salir a pasear, para poder hablar de lo humano y lo divino. Todo esto acompañado de un vaso de vino, un té caliente o una copa de brandy, acompañado de unas tapas que con gusto y originalidad preparó tu pareja o quizá tú mismo.
Por supuesto, sobre la mesita de la sala de estar no puede faltar el ramo de flores que siempre tenemos y que nos alegra con sus formas, colores y aromas día tras día. Es la mejor manera de transmitir esa alegría a los que nos rodean, con ese ramo, ese centro floral o de plantas, ya sea de flor o verde preparado y cuidado por nosotros mismos.
En la ventana, cerca de la luz unas macetas con Azaleas, Cyclamenes, Poinsetias (Estrella de Navidad) o un conjunto de bulbos de Jacintos con diferentes colores. Probablementetengas un espectacular ejemplar de Amaryllis con sus enormes campanas florales contrapuestas, dando por ello el nombre popular de "la suegra y la nuera", por qué será?...

Es el momento de hacer balance del año que está próximo a terminar para plantearnos nuevos retos y mejorar los ya conseguidos. Es también la época en la que nos podemos plantear cambiar o mejorar nuestra terraza, azotea o jardín. Poner un punto propio de compostaje en nuestro jardín, para así aumentar nuestro compromiso con el medio ambiente y mejorar el reciclaje. Todos los residuos vegetales, restos de comida, frutas, verduras, cáscaras, posos de café, etc. que producimos en casa se convertirán así en nuestro abono natural orgánico de la temporada que viene. Pondremos plantas más resistentes a la sequía y al frio y reduciremos quizás los m2 de césped, replanteándonos así el despilfarro inútil de agua potable, tan necesaria y cara por otra parte en nuestros días.
La llegada del frio no debe significar el fin de la belleza en tu jardín si no la entrada de una etapa llena de romanticismo, elegancia y belleza de la mano por ejemplo, de las Camelias que desde Septiembre hasta Mayo lucen con todo su esplendor. Ahora también lucen los Madroños con sus frutos rojos así como los Cotoneaster o los Pyracantha. Y como no, el Acebo que nos recuerda con sus brillantes y puntiagudas hojas y sus racimos de frutos carmesí la próxima llegada de la Navidad.
Resumiendo, abrígate, disfruta de la nieve, la chimenea, la copita de vino, pero también de tu jardín, de tus plantas de interior, y de esos alegres, elegantes o espectaculares ramos de flores que traerán luz y alegría a tu hogar.    Disfruta del invierno, pues es, tiempo de soñar.

17 dic. 2011

El Muérdago (Viscum Album)

¿Quién no conoce el muérdago?

Lo vemos en los dibujos de todos los cuentos de Navidad, en las películas americanas, con la chimenea y los calcetines colgados en ella, junto con las ramas de acebo, el árbol de Navidad y la coronita de Adviento. Ya nos es tan común como la pandereta y la zambomba. Efectivamente, también lo vemos en cajas metido en el mercado de Navidad de La Plaza Mayor y en multitud de floristerías, pero ¿qué sabemos de él?

Primero lo vamos a conocer y a continuación nos enteraremos de su historia y de alguna leyenda.

El nombre botánico del Muérdago es “Viscum Album” y pertenece a la familia de las Lorantáceas. Es una planta semiparásita, que vive a 5 metros de altura en diferentes variedades de árbol y tiene tallos articulados que siempre están verdes.

Con él se preparan fármacos para tratamientos oncológicos. Es una planta dioica (pies machos y hembras separadas) siendo sus flores unisexuales (cada planta tiene solo un sexo). Al comienzo del invierno sus pequeñas flores se convierten en pequeños frutos blancos con una sola semilla dentro, que los pájaros al comer y luego depositar, transportan a otros árboles, como robles etc. ocupándose así de su reproducción por todo el bosque. Sin embargo por mucho que les guste a los pájaros no son comestibles por los hombres.



Dicen que en la época de los druidas y magos celtas era utilizado para protegerse de los rayos, la maldad, enfermedades, para curar heridas y ayudar a la concepción de las mujeres. Se cortaba durante el solsticio de invierno y la planta no podía tocar el suelo (Por eso ahora se cuelga en la entrada de la casa sobre el dintel de la puerta).
Además del poder que se le atribuía de proteger y curar de forma mágica, era también considerado un símbolo de paz y un amuleto protector y a su vez símbolo de masculinidad en contraposición al Acebo, que se le consideraba símbolo de feminidad. También se colgaban ramitos de muérdago sobre las cunas de los bebes, para así evitar que las hadas malvadas los robasen para sustituirlos por otros niños desconocidos.
La leyenda de sus poderes mágicos proviene de la creencia que esta planta fue creada por los Dioses como un ser vivo que no pertenecía ni al cielo, ni a la tierra, ya que sus raíces no tocan nunca la tierra, pero tampoco se sostiene por sí misma en el aire. De ahí la costumbre y el rito de cortarlo y recogerlo sin permitir que caiga o toque el suelo y luego colgarlo en puertas y techos.
Otra tradición romántica antigua, consideraba que besarse bajo un árbol con su bola de muérdago vivo en su copa, hacía perdurar el amor o incluso iniciarlo, ya que el amor está sin límites entre el cielo y la tierra. Este es el significado de la costumbre actual de besar a la pareja, o futura pareja debajo de un manojo de muérdago al entrar o salir de la casa. Yo personalmente lo recomiendo, aunque no soy supersticioso, probadlo. Por si acaso...

14 dic. 2011

El Cuento de La Rosa de Navidad

Hoy os voy a contar la historia de la Rosa de Navidad, una flor solitaria y a su vez extraordinaria.

Esta flor no conoce los días alegres de la primavera ni las noches plácidas y olorosas del verano, no disfruta de los trinos de los pájaros ni de los rayos cálidos del sol, al contrario, su mundo es la nieve y el hielo y solo baila al ritmo del fuerte y gélido viento del norte, oyendo como única música el graznar de los negros cuervos y el aullar de los hambrientos lobos. Sin embargo es blanca y tierna como sus hermanas, crece rodeada de sus verdes hojas y en su cáliz guarda igualmente los secretos de las flores. Ella no siente el dolor del invierno y en silencio se siente orgullosa de su fuerza, sabe el honor que representa ser la única flor que florece en invierno pudiendo celebrar junto con los humanos la fiesta de la Navidad.

Dime hermana del Lirio ¿Quién te llamó a esta vida invernal?, ¿Qué te dio la fuerza para aguantar y resistir el frio y la ventisca?, ¿Por qué no descansas ahora tú también?

Oigo el silbar del viento y el crujir de las hojas como tonos y acordes musicales pero ahora os voy a contar su verdadera historia:
Es el Día de Todos los Difuntos del año tantos y por el camino, bordeado por altísimos cipreses, que lleva al cementerio, gente enlutada porta centros y coronas para sus difuntos, así como ramas de abeto y ciprés, tallos de pyracanta y flores de invernadero. Marchan en silencio como pensando en tiempos pasados o soñando con tiempos futuros. El último en la procesión es un pequeño chiquillo que porta al hombro una cruz verde, un gran peso para un cuerpecillo tan pequeño, es una cruz tosca con esquinas irregularmente cortadas, se ve claramente que sus jóvenes, débiles y poco profesionales manitas han cortado y montado la tosca cruz.

De la capilla del cementerio salen los agudos sonidos de una pequeña campana que invita a pasar lentamente a los presentes al Campo Santo, un suave viento les acompaña, son los Ángeles de los Difuntos que de manera invisible entran con ellos. Poco a poco abandonan hombres y mujeres el pasillo central, perdiéndose en los múltiples caminos secundarios en busca de las tumbas y panteones de sus seres queridos. Ya llegó también el pálido y delgado chiquillo a la tumba de su madre, se detiene frente a un montón de tierra recién removida que está sin cuidar ni decorar, el pequeño se arrodilla y planta la cruz sobre el montón de tierra rezando en silencio.
El Ángel, que le acompaña en silencio, también se inclina y lee "Querida Madre" escrito con grandes e infantiles letras sobre una de las tablas de la cruz, entonces el Ángel, con cariño besa la frente del niño. Poco a poco se van llenando una a una todas las tumbas con ramos, centros y coronas, pero los ojos del muchacho estaban clavados sobre la tumba vacía y triste de su madre. De pronto con lágrimas en los ojos, en voz baja y un poco compungido se puso a rezar: "Señor Dios, deja que crezca en la tumba de mi madre, aunque solo sea una única pero bella flor, yo tengo que volver al orfelinato y ya no podré volver a traerle nada, pero tu Señor sí que puedes, eres bueno y todopoderoso por eso yo te suplico que me concedas este favor".

A continuación, el Ángel besó por segunda vez al niño y un extraño resplandor iluminó la cara del pequeño. Como con fuerzas renovadas se levantó, volvió a colocar bien recta la cruz, besó la tierra desnuda de la tumba y se dirigió a la puerta de salida tras los últimos visitantes que ya abandonaban el Campo Santo.

El Ángel, sin pérdida de tiempo, voló entonces al cielo y llevó inmediatamente el deseo del niño a Dios. "Es invierno" dijo el Señor "todas las plantas duermen y descansan y ¿voy a tener que cambiar las leyes eternas por la petición de un niño?" "Tu omnipotencia, Señor, es mayor que tu ley y tu bondad mayor que tu voluntad". Entonces sonrió el Señor, las nubes se iluminaron y las estrellas brillaron. "Ven, acompáñame" le dijo al Ángel y sin decir palabra entraron en el Jardín del Paraíso.
Allí florecen todas las flores que son pisoteadas, arrancadas o tiradas en la tierra. Sus colores y perfumes son aún más intensos que en los jardines y campos de donde provienen. A su paso todas se estiraban y querían lucir aún más, Dios paseaba con ojo crítico y llegando a un lirio blanco se paró ante él, lo tomo en sus manos, lo besó y se lo dio al Ángel. "Para alegría del niño y como recuerdo a mi hijo quiero que florezca este mensajero del cielo ahora y para siempre en la tierra, entre la nieve y el hielo, que el viento esparza por todos los países del norte sus semillas y que el calor de mi voluntad fluya por sus raíces y perdure así en el tiempo. Tú a partir de ahora cuida al niño de corazón cálido, extiende tus alas sobre él para que la semilla germine en su espíritu y no se debilite bajo el hielo o la sequía y que la flor del amor fraterno florezca y que sea representante de todas las flores del Paraíso".

Agradecido inclinó el ángel la cabeza, besó la mano del Señor y se dispuso a ejecutar su petición, así llegó la Rosa de Navidad a la tierra, siendo el primer lugar en que apareció la tumba de la madre de aquel niño que con tanto cariño la pidió. Se dice, que los hombres de buena voluntad perciben todavía hoy su sagrada procedencia.

Rosa de Navidad, (Helleborus niger). Planta vivaz de unos 40 cm. de altura que florece durante el invierno, puede resistir -15ºC, tiene una flor blanca con un tono rosáceo y es altamente venenosa.

13 dic. 2011

Martes y 13

En España, Grecia e Hispanoamérica, cuando coincide el día con un martes y la fecha es el 13, se considera un presagio de mala suerte, además ¿quién no conoce el dicho de: "En trece y martes ni te cases ni te embarques"?

Mucha gente es supersticiosa y muchos también tienen fobia a este día incluso llegándole a llamar "trezidavomartiofobia". Las connotaciones negativas que se le dan al martes y 13 no tienen fundamentos científicos, ni religiosos, por lo cual se debe tener muy claro que solo se trata de un mito o superstición sin más valor que el puro anecdótico. También existen personas que lo consideran como una fecha de buena suerte, y se dedican a comprar como locos lotería en este día, o a buscar ese mismo número en rifas o juegos de azar.

¿Por qué el numero 13? Ya desde la antigüedad se consideraba al 13 un número de mal augurio, ya que en la última cena de Jesucristo había doce apóstoles con Jesús y Judas, el traidor, que hacía el número 13. También se enumera en la "Cábala" a 13 espíritus malignos y en el "Apocalipsis", en el capítulo 13, corresponde al anticristo y a la bestia. En el" tarot" el numero 13 hace referencia a la muerte. Una leyenda escandinava, cuenta que en un banquete en el Valhalla fueron invitados doce dioses y "Loki", el espíritu de la pelea y el mal, se presentó sin ser invitado, haciendo el, el número 13. Primero se produjo una dura discusión, sobre su inoportuna asistencia, que desembocó en una feroz pelea, intentando expulsar a Loki, y como consecuencia de esta pelea "Balder" el favorito de las deidades encontró así inesperadamente la muerte.

¿Y por qué el martes? Una de las creencias es que en la edad media cayo la ciudad de "Constantinopla" en manos enemigas en un Martes 29 de Mayo de 1453, causando un profundo dolor y trauma en todas las potencias cristianas. Y a la pregunta de : "¿Cuándo ha caído?" todo el mundo contestaba :"¡¡¡El martes, el martes, ha caído Constantinopla el martes!!!" La palabra MARTES proviene del nombre del planeta Marte que en la edad media, lo llamaban "el pequeño maléfico" y significaba, energía, tensión y agresividad. Marte o Ares según la mitología griega, es el Dios de la guerra, por lo cual el día martes está regido por el planeta rojo, el de la destrucción, la sangre y la violencia. Además, la leyenda dice que en martes se produjo la confusión de las lenguas en la Torre de Babel. Las connotaciones aplicadas a este día son iguales y las mismas, a las del viernes 13 en las culturas anglosajonas (¿quién no vio la película "Viernes 13"?) o el famoso "Viernes 17" en Italia.

Como ejemplo vemos que nuestro campeón motociclista Ángel Nieto no ganó 13 campeonatos del mundo, sino que fueron 12 + 1. Al igual que la periodista y presentadora de televisión, Mercedes Milá, nos acaba de comunicar que presentará y dirigirá el programa televisivo en Tele 5, Gran Hermano número 12 + 1. Superstición, manía, fobia o quizás esnobismo. No lo sé, pero yo si se que yo si nací en un martes y trece de un mes de abril de hace ya muchos años, y tengo las mismas luces y sombras, alegrías y tristezas, buena y mala suerte que pueda tener cualquier hijo de este mundo, por tanto lanzo al viento: ¡¡¡Viva el martes y 13!!!

11 dic. 2011

El Abeto de Navidad

Hoy en día hemos adaptado a nuestras costumbres cosas tan dispares como la gorra beisbolera, los pantalones vaqueros, las pizzas, o como ahora vamos a ver, el Árbol de Navidad. Algunos, los más retrógrados, dicen que si son costumbres traídas de fuera, que no pertenecen a nuestras raíces, etc. etc. pero seamos serios, tampoco conocíamos la patata, el tomate ni el tabaco y a ver quién dice hoy que quiere prescindir de ello por haber venido de fuera. Por lo que vamos a conocer algo sobre esta costumbre y este árbol.

El árbol de Navidad, siendo este siempre un abeto (Abies excelsa o Abies pinsapo), simboliza la vida, por no perder su follaje durante el invierno, cuando el resto de la naturaleza descansa y parece estar muerta. Esta variedad de abeto con su forma cónica se veía como la unión del cielo y la tierra estando sus raíces bien sujetas en la tierra y teniendo el tallo central como la punta de una flecha indicando al cielo.

El árbol de Navidad se suele colocar como fecha indicativa, el 8 de Diciembre, día de la Inmaculada Concepción, el día del santo de las Conchas y Conchitas, de las Inmas e Inmaculadas aprovechando para poner a la entrada, en el quicio de la puerta, una rama de muérdago para asegurar la buenaventura, la salud y la buena suerte en toda la casa.

Esta tradición se podría también explicar remontándonos al Génesis, donde se dice que Dios puso un árbol en el centro del huerto del Edén con Adán y Eva, pero al comer Eva la manzana prohibida de dicho árbol, fueron ambos expulsados del Paraíso. Para recordar tal acción se coloca el árbol de Navidad, colgándole bolas o manzanas rojas, como aviso y signo del fruto prohibido.

Se dice que al ser el roble el árbol sagrado de los celtas, estos le llamaban "Duir", de donde viene la palabra "druida", palabra con la que denominaban a sus sacerdotes. Estos cogían, al perder el roble sus hojas en otoño un abeto ya que este no perdía sus acículas en invierno, aguantando además los gélidos días de invierno, adornándolo para así atraer al espíritu de la naturaleza y colgándole también manzanas, ya que en la cultura Celta hace miles de años y muy anterior al cristianismo, el manzano representaba el amor. Así los cristianos le dieron un sentido cristiano a todas estas costumbres y ritos paganos, desde el solsticio de invierno de los celtas, pidiendo al Dios Sol la vuelta de la luz, a la fiesta de las hojas de palma con 12 brotes al final de año de los egipcios, celebrando el final de año y el triunfo sobre la muerte. Igualmente celebran los judíos la Fiesta de las luces en invierno, encendiendo 8 días seguidos, 8 velas.

Así el árbol y las velas o las luces se utilizan para evocar a Jesús, Árbol de Vida y Luz del Mundo. La estrella que se coloca en la punta superior del árbol, recuerda la estrella de Belén, guía de la Fe del cristiano. Las bolas, a las manzanas simbolizando el amor y los dones de Dios a los hombres. Las luces recuerdan a las velas como la claridad, el futuro y la luz de Cristo. Y ¿qué significan los colores en su decoración? El azul, la reconciliación; la plata el agradecimiento; el oro la alabanza y el rojo la petición.

Para terminar, otra leyenda alemana cuenta, que en la edad media dejaban pasar a los animales el día 24 al interior de la casa en homenaje a los animales que estaban presentes en el portal de Belén el día del nacimiento del Niño Jesús, a excepción de las arañas. Por esto, las arañas fueron a quejarse a un ángel de la discriminación que sufrían pidiendo que las tratasen como a los demás animales y atendiendo a su petición, al final también las dejaron entrar. Tan contentas estaban que anduvieron toda la noche por el árbol subiendo y bajando, por lo que el árbol se cubrió de una espesa tela de araña. Al día siguiente cuando bajó el ángel y lo vio, antes de que los niños entrasen en el cuarto, tocó con sus alas las telas de araña, convirtiéndose estas en hilos de plata y oro. Así hoy todavía vemos cantidad de árboles que se decoran con este tipo de hilillos de espumillón en plata y oro.

Hoy en día es impensable imaginar una casa sin un bonito belén o sin un árbol de navidad. Unos ponen una rama de pino, otros un “Abies Pinsapo” en maceta con su buen cepellón, otros un excelsa a raíz limpia pero también los hay que lo compran de plástico con bombillas de colores y otros con velas de cera blanca, pero todos tienen o mejor dicho tenemos en casa un árbol de navidad acompañándonos durante todas las Fiestas. Bienvenidas sean estas tradiciones o costumbres, sean de quien sean y vengan de donde vengan, si nos traen alegría , salud, vida y naturaleza a nuestras casas, terrazas y jardines.

¡Bienvenido a nuestras casas arbol de navidad!

Consejos para mantener correctamente un abeto de Navidad en casa:

  • Al colocar el árbol pon un plato o bandeja bajo el tiesto, y riega de vez en cuando el árbol.
  • Pulveriza con agua regularmente su parte aérea.
  • Ventila durante un rato todos los días la habitación donde se encuentre el abeto.
  • Coloca un humidificador sobre los radiadores de la calefacción y no subas mucho la temperatura del termostato.
  • Mete el árbol lo más tarde posible en casa y sácalo lo antes posible después de las fiestas.
  • Procura comprar árboles con cepellón y no esperes demasiado de los que te venden a raíz limpia o sin cepellón.
  • Los más fiables son los cultivados en tiestos.
  • Y si algún árbol se nos muere no os preocupéis demasiado, pues son ejemplares cultivados especialmente para estas fechas y no se atenta para nada contra la naturaleza.


Disfruta de las fiestas, disfruta de tu árbol, y... ¡¡¡Felices Fiestas!!!

6 dic. 2011

El cuento de las cuatro velas de Adviento

Por fin había llegado el último domingo de adviento y en la casa lucían las cuatro velas de la corona de adviento, colocada sobre la mesa del comedor como cada año.

Ya era tarde, cerca de la media noche y en ese momento reinaba un silencio absoluto en el cuarto, y tal era el silencio, que se podía oír hablar aunque muy bajito a las velas.

La primera vela, la que más tiempo llevaba ardiendo, lanzó un profundo suspiro y con tristeza dijo -Me llamo PAZ. Mi luz brilla, pero los hombres no viven en paz. Ellos no me quieren- Y la vela empezó a perder poco a poco intensidad, hasta que terminó apagándose.

La segunda vela dijo entonces -Yo soy la luz de la FE, pero veo que aquí estoy de más. Los hombres ya no creen más que en cosas materiales, banales y en los divos y diosecillos de moda del momento. Ya no tiene sentido que siga encendida- Y poco a poco se fue apagando.

La tercera vela dijo con voz mustia y apagada -Yo soy el AMOR, y ya no tengo fuerzas para seguir luciendo. Los hombres me han echado a un lado, solo se fijan y piensan en sí mismos y no en los demás, sin darse mutuamente cariño y amor- Y al momento también se apagó.

A esto entró el pequeño de la casa cantando alegre en la habitación, para ver por última vez en la noche las velas de la corona encendidas y... mirando primero asombrado y luego entristecido, dijo con voz apesadumbrada -Pero bueno, ¿qué os pasa velas?, vosotras tenéis que lucir y no iros apagando poco a poco una a una-.

Entonces se oyó decir a la cuarta vela con voz tranquila, firme y segura, al ver al niño con lágrimas en los ojos y a punto de llorar -¡No tengas miedo! Mientras yo luzca y esté encendida nada está perdido, pues podremos encender nuevamente a las otras velas, pues mi nombre es... ESPERANZA-.

Entonces sonrió el niño y cogiendo una cerilla apagada que había encima de la mesa, la acerco a la vela encendida, la que se decía llamar Esperanza, la prendió y acercándola una a una a las otras tres velas, consiguió que todas volviesen a arder y lucir, quizás con más fuerza y brillo que antes.


¡Feliz Navidad!

3 dic. 2011

La Corona de Adviento

Existen varias versiones sobre su procedencia.

Una es que un Pastor protestante, J.H.Wichern, que regentaba un hogar de niños huérfanos allá por el año 1800, tras ser bombardeado diaria y continuamente con la pregunta -¿Cuándo es Navidad?, ¿Cuándo viene Papa Noel con los regalos?-, decidió hacer una especie de calendario natural para que los niños supiesen en que día estaban y cuanto faltaba para la Navidad.

Así que se fue al bosque, cortó unas ramas de abeto, las ató en forma de corona redonda y la puso sobre la mesa. Colocó cuatro velas grandes equidistantes una por cada domingo antes de Nochebuena, y otras 20 pequeñas entre las 4 grandes, una por cada día antes del 24 de Diciembre.

Cada día durante la cena encendía la vela correspondiente, cantando y contando cuentos e historias de Navidad. Por lo que los niños sabían en todo momento en el día del mes en que se encontraban, y cuantos faltaban para Nochebuena. Al estar las 24 velas encendidas todos sabían que era Nochebuena y al día siguiente Navidad. Luego los mayores decoraron la corona con ramitas de Acebo, nueces, piñas y pequeñas manzanas, dando pie a las coronitas de Adviento que hoy en día tenemos y disfrutamos en casa.



Otra teoría dice que la Corona de Adviento es una tradición cristiana que simboliza, entre otras cosas, el transcurso de las cuatro semanas de adviento antes de la Navidad. Esta tradición la adoptaron los cristianos de los ritos germanos y celtas que ya hacía cientos o quizá miles de años celebraban. Su forma es igual a la anteriormente descrita, siendo sin embargo su simbología diferente.

La forma circular se relaciona con el Universo, con el ciclo ininterrumpido de las estaciones al no tener ni principio ni fin. Siendo por tanto esta la señal del amor eterno entre Dios y los hombres y los hombres con sus prójimos, ofreciendo el círculo la forma de la eternidad.

Las velas también se adoptan de las costumbres bárbaras, ya que éstas se encendían para dar luz al oscuro invierno, como adoración al sol y como origen y fuente de luz, vida y calor en sus fiestas del solsticio de invierno. Ahora, en los hogares cristianos las velas son la luz que tiene que iluminar al mundo, encendiéndose una a una cada domingo como preparación a la Navidad, dando así luz a las largas noches de invierno para ahuyentar al mal (la oscuridad) y recordando a los creyentes la llegada al mundo de Jesús (también llamado "La Luz del Mundo").

El que se prepare y monte La Corona con ramas de abeto, viene porque este árbol tiene hojas perennes, siendo su simbología la persistencia de la vida a través del elemento vegetal, la fuerza, por no perder las hojas como los demás árboles y la larga duración de sus acículas verdes y frescas en el tallo, como ejemplo de resistencia y unión. Por supuesto, el color verde de las ramas es por ser el color de La Esperanza y cómo no también de La Vida.

Por último veremos que la decoración de Las Coronas de Adviento con manzanas rojas (actualmente sustituidas por bolas de plástico o cristal de diferentes colores como oro o plata), piñas, nueces o castañas, representan los frutos del Jardín del Edén que fueron pecado, pero también advierten para la salvación del mundo.

Así, a través de una u otra historia se ha introducido la corona de adviento durante Las Fiestas en nuestras casas dando más colorido, alegría y motivo de satisfacción a la hora de preparar y celebrar la Navidad.

1 dic. 2011

Introducción a la Navidad

En este mes de Diciembre los cristianos celebramos la Navidad, o sea el nacimiento de Jesús.


Este acontecimiento está rodeado de costumbres y tradiciones que ahora recordamos. Las tradiciones y costumbres son una manera de recordar lo que ocurrió o se hacía en tiempos pasados. Estas se transmitían de generación en generación antes por vía oral, y ahora a través de la escritura.
De ahi viene la palabra TRADICIÓN del latín "traditio" que a su vez viene del verbo "tradere" que significa entregar. Por eso podemos decir que la tradición es lo que nuestros antepasados nos han "entrgado", para que sepamos de dónde venimos, quienes somos y que sepamos a donde ir.

Entre las tradiciones y costumbres en el tiempo de Adviento y la Navidad, tenemos varias, una de ellas es la de la Corona de Adviento y otra la del Árbol de Navidad. También tenemos otras tradiciones como el Belén, el día de San Nicolás, la lotería Nacional de Navidad, el turrón, etc. Pero en esta ocasión vamos a ver solo dos de ellas. Primero conoceremos el ¿por qué? de la Corona de Adviento, y a continuación la historia del Árbol de Navidad.

25 nov. 2011

Viernes Negro ó Black Friday

Hoy es el famoso "Viernes Negro" o como se le llama en Estados Unidos "Black Fraiday".

¿Qué significa? Pues que es el día que se inaugura la temporada de las compras navideñas con muchas y significativas rebajas en la mayoría de las tiendas minoristas. Se celebra un día después del "Día de Acción de Gracias" o "Thanksgiving Day" día festivo en USA y Canadá, donde se reúne toda la familia comiendo pavo asado relleno con salsa de arándanos y verduras varias para dar gracias al Señor por la buena cosecha del año.

Este día se celebra el cuarto jueves del mes de Noviembre. La palabra "Negro" del viernes negro, se refiere a las cuentas de los comercios, que pasan de números rojos a negros, gracias al superávit y gran número de ventas que se generan en estos días, por tanto..

"¡¡¡BIENVENIDO VIERNES NEGRO!!!"



30 oct. 2011

Día de todos los difuntos, día para recordarles y homenajearles

El 1 de Noviembre aglutina realmente dos fiestas, una, la del día 1, que es el Día de todos los Santos ,y la del día 2 de Noviembre, Día de todos los Difuntos.
La primera es en honor a todos los Santos que no tuvieron su propio día de fiesta en el calendario litúrgico, venerándoles y honrándoles así a todos en este día, y la segunda, la más entrañable, la del 2 de Noviembre, Día de todos los Difuntos en la cual honramos y nos acordamos con un sentimiento profundo de todos los seres queridos que en el transcurso de la vida nos acompañaron y ahora no están entre nosotros.

Abuelos, padres, hijos, familiares, amigos y conocidos quizás nos acordemos de ellos de vez en cuando, quizás a diario o quizás constantemente, pero en esta fecha determinada aprovechamos para expresarles y demostrarles amor y cariño hacia todos ellos. Les llevamos flores, centros o plantas a sus respectivas tumbas, nichos o panteones. Las limpiamos, arreglamos y rezamos sobre ellas un breve responso en su memoria. Muchos piensan que eso se podría hacer cualquier día del año y en cualquier momento, y es cierto, pero también es bonito que en un día determinado todos pensemos y nos acordemos de ellos. A los que tanto quisimos y ellos nos quisieron. Este es un homenaje colectivo y puntual en el cual todos nos unimos con un mismo sentimiento, honrar a los seres queridos que ya no nos acompañan pero están en nuestros corazones. Yo solo recomiendo ir y pasear por cualquier cementerio y veréis grandes y bonitas historias, hermosos árboles, enormes cipreses, preciosos rosales, diferentes plantas, arbustos y plantas de flor, lapidas artísticas, sencillas, clásicas, modernas, obras de arte de mamposteros y escultores, nombres de famosos fallecidos, políticos, artistas, toreros, deportistas, epitafios curiosos y singulares. Sobre todo si vamos con los ojos bien abiertos, allí no es solo dolor y tristeza lo que encontraremos, sino también tranquilidad, paz y recuerdos de cariño y amor de muchísima gente con sus seres queridos y ya desaparecidos.

Honrar y recordar a nuestros seres queridos que ya no están entre nosotros nos dará mas fuerza para seguir viviendo y amando a todas las personas que están alrededor nuestro y apreciaremos aun más la vida que late a nuestro alrededor. Da un paseo por cualquier cementerio y pon alguna flor a esa tumba que ya nadie visita, que esta vieja y abandonada, porque seguro que allí también yace una persona que es merecedora de una flor y un recuerdo, porque nosotros somos lo que ellos nos dieron y enseñaron, aunque no les conozcamos.

Regalar flores es regalar amor y cariño y si es en honor y homenaje a nuestros seres queridos ya desaparecidos aún más.

¡Que sigan descansando en paz! 

25 oct. 2011

Otoño, el mes de los mil colores

Otoño, ese mes en que la gente se empeña en llamar melancólico, triste y desnudo, cuando en realidad es el mes de los colores, rojos, amarillos, naranjas y ocres. Es el mes de la alegría en la vendimia, de la recogida de la aceituna y la castaña, de los kakis, los membrillos y las granadas.

El otoño es una estación viva y llena de pasión. El campo vuelve a oler a tierra húmeda a jersey chaqueta de lana y a comida caliente. Es el momento de cerrar la página del verano, de los pantalones cortos y las camisetas, del bañador y el gazpacho al mediodía, para así abrir el nuevo capítulo del otoño, con los paseos por el campo y los bosques, estos con sus alfombras de hojas recién caídas, que parecen cantar bajo las pisadas de nuestras botas.
Es la época de preparar el jardín para la temporada que viene. De plantar los bulbos de primavera,  podar los setos, limpiar las herramientas para la próxima temporada,  meter en casa las plantas más sensibles al frio y  vaciar las tuberías de agua del riego.
Es el momento de  traspasar la vida del  jardín al salón de tu casa. Ahora es también el momento de  dedicarle más atención a la decoración de nuestras casas, a las plantas de interior, a nuestros bonsáis, orquídeas, ciclámenes y a todo ese ejército de plantas que tenemos diseminados por los baños, cocina, pasillos o salita de estar.
Como podrás ver, el otoño es uno de los meses más atractivos para disfrutar de la naturaleza y por ende del jardín y de tus plantas de interior. Disfruta del OTOÑO con sus colores, olores y sabores, disfruta del otoño, el mes de los mil colores. 

8 ago. 2011

¿Tienen las plantas sensibilidad?

Muchas veces se ha escuchado o se nos ha dicho que las plantas carecen de sensibilidad, que no son capaces de sentir daño o reacción ante estímulos externos o del medio ambiente. En el ser humano los músculos son los encargados de manifestar su sensibilidad por una reacción mecánica y por estar conectados con el sistema nervioso que manda los impulsos eléctricos al cerebro.

En la planta sucede casi lo mismo, solo que están limitadas al movimiento por diferencias celulares debido a la rigidez de las membranas que contienen algunas plantas. Estas por ejemplo, tienen reacciones eléctricas en el momento del nacimiento de una hoja que como es lógico no manda la orden a un cerebro como el de los humanos, sino a una simple molécula que puede ser unicelular o pluricelular, generando una reacción o estímulo determinado en la planta como la apertura o el cierre de las hojas o incluso de sus flores.

Una característica fundamental de los seres vivos es la capacidad de responder a estímulos específicos, muchas de estas respuestas no son visibles, como sucede por ejemplo con la fotosíntesis que realizan las células de las plantas en respuesta a la luz solar. Otras con movimiento en las plantas son inducidas por estímulos externos y a los cuales responden determinados órganos del vegetal como la raíz, el tallo y las hojas, dichos movimientos tienen relación con el estímulo productor. El vegetal puede responder al estímulo acercándose o alejándose. Estos estímulos son producidos a través del "Fototropismo" (respuesta a la luz), "Geotropismo" (respuesta a la gravedad), "Quimiotropismo" (a alguna sustancia química) y "Tigmotropismo" (al contacto).

Por tanto se puede decir que:

  1. Todo órgano vegetal golpeado, tocado, quemado o lesionado, responde al estímulo por una variación de su potencial eléctrico y por la producción de una corriente de reacciones.
  2. Una sola excitación desencadena una corriente de breve duración pero varias excitaciones próximas sobrepuestas unas a otras, se suman y crean el efecto de una sacudida muscular.
  3. Cada órgano vegetal tiene una temperatura óptima en la cual las reacciones son más intensas, estas decrecen a medida que la temperatura se aproxima al máximo o mínimo soportable.
  4. Un órgano excitado durante un tiempo prolongado se fatiga, por lo que las reacciones eléctricas se atenúan y al final cesan. Tiene que pasar cierto tiempo de reposo para que el órgano pueda ser nuevamente excitado.
A continuación os enseñaré un ejemplo donde se puede ver el grado de sensibilidad de las plantas:

La planta del tabaco (Nicotiana Tabacum), al ser picada o mordida por orugas o cualquier insecto, crea una sobrecarga de nicotina en sus raíces que lanza a sus ramas y hojas a través de los vasos internos, produciendo un sabor tan fuerte que provoca que los insectos abandonen inmediatamente las plantas, defendiéndose así la planta del ataque.


18 jul. 2011

Calendario




¡ ESTA ES LA ÚNICA VEZ QUE VEREMOS ESTE EVENTO EN NUESTRAS VIDAS !

El cálculo de edad /año es fascinante.
Calendario Julio 2011


Este año, Julio tiene 5 viernes, 5 sábados y 5 domingos. Esto sucede una vez cada 823 años.  Bastante interesante – ¡¡¡ léelo  !!   Este año vamos a experimentar cuatro fechas inusuales.   1/1/11, 1/11/11, 11/1/11, 11/11/11 y esto no es todo...   Toma los dos últimos dígitos del año en que naciste - ahora agrega la edad que tendrás este año, el resultado será 111 para todos en el mundo entero.   ¡¡buena suerte!!  Un abrazo, Hans.

12 jul. 2011

Las plantas responsables de nuestra salud

Se ha demostrado que las plantas tienen un efecto beneficioso y saludable sobre las personas y los espacios donde viven. Los pacientes hospitalizados se recuperan antes si tienen la cama con vistas a un parque, además las plantas reducen la acumulación de polvo en las superficies horizontales y al mismo tiempo mantienen el grado de humedad del aire en un nivel óptimo. Las plantas y las flores reducen la sensación de estrés, relajan y aumentan la sensación de bienestar.

Se experimentó en un grupo de personas con molestias, cansancio, dolor de cabeza, tos y ojos irritados y estos mejoraron considerablemente después de poner varias plantas en su salón o entorno laboral ¡Sus molestias disminuyeron en nada menos que un 30%!

En un estudio de la NASA como parte integrante del "NASA clean air study" que tenía como objetivo estudiar como tener aire puro en las estaciones espaciales, llegó a la conclusión que una lista determinada de plantas purificaban el aire absorbiendo el dióxido de carbono además de otras sustancias nocivas liberando oxígeno en grandes cantidades. Las plantas en esta lista también eliminan cantidades significativas de benceno, formaldehido y tricloroetileno. No solo las plantas hacen este trabajo tan útil, sino que también los microorganismos en la tierra de la maceta contribuyen en la filtración del aire. Esto significa que las plantas también absorven sustancias nocivas en tu casa, piensa por ejemplo en el humo de cigarrillos, olores desagradables procedentes de la cocina, el baño y también en las partículas en suspensión que están en el aire. En resumidas cuentas, al poner una de las siguientes plantas en tu casa, en realidad estarás instalando un filtro de aire biológico.
  • Spatiphylum
  • Clorophytum
  • Aglaonema
  • Philodendron
  • Drácema
  • Ficus
  • Gerbera
  • Chrisantemum
  • Anthurium
  • Croton
  • Diefenbachia

16 may. 2011

Primavera

La evidencia de que las flores nos acompañan ya desde la prehistoria es que los arqueólogos han descubierto esqueletos de hombres, mujeres y niños con restos de polen de flores en sus tumbas, siendo esto ya indicativo del papel de las flores en ritos funerarios y enterramientos hace miles de años. En los grabados o en las construcciones egipcias podemos ver ya plantas, flores y hojas como decoraciones y ornamentos. También sabemos que hace 2700 años, los chinos cultivaban ya flores por el mero hecho de disfrutar de ellas utilizándolas como decoración y no solo como alimento o sustento. Cultivaban Chrysantemos, Dalias, Lotos, etc. y por supuesto los famosos Bonsáis que luego adoptaron e hicieron suyo los japoneses, exportándolos a todo el mundo.
Según Plinio el Viejo, los romanos ya habían descubierto la belleza de las flores y cultivaban rosas para decorar sus fiestas, creando además perfumes y baños de olor que conseguían con jabones y aceites hechos con pétalos de rosa. En sus bacanales y orgías, cubrían a las mujeres con pétalos y les ponían diademas de flores en sus cabezas, adornando los salones con jarrones repletos de flores y guirnaldas de hojas, creando así una sensación de paraíso de los dioses.

Ya que estamos hablando de rosas y de flores de primavera, os voy a contar algo sobre los tulipanes, algunos datos, peculiaridades, anécdotas y sus cuidados, ya que es quizás la flor de primavera por excelencia. Sobre el año 1600 se introdujeron en Holanda desde el Imperio Otomano los tulipanes, adquiriendo estos unos precios tan desorbitados, que superaban a los precios del oro del aquel entonces, y algunos ejemplares podían alcanzar varias veces el ingreso anual de un artesano bien acomodado.
En el año 1554 el embajador austriaco Busbecq, gran aficionado a las plantas y la botánica, vio en una fiesta a un invitado que llevaba una extraña flor en el turbante y al no conocerla este le preguntó al interprete como se llamaba esa flor, pero el traductor pensando que se refería al turbante le contestó: Un "Tulbent" o sea un Turbante, cuando en realidad el nombre de tulipán en turco era "lale". Por lo cual debido a esa pequeña confusión, ya que el embajador empezó a difundir el nombre de aquella flor como "Tulbent"(turbante) hoy en día en Europa se conoce a esta planta de flor con el nombre de "Tulipán". Su nombre botánico es: Tulipa gesneriana y es una bulbosa herbácea de floración en primavera y de la familia de las Liliáceas. La planta entera, tallo, hojas y flores están comprimidas y encerradas dentro del bulbo y cada primavera salen sorprendiéndonos con sus formas y variados colores.

La relación que hubo entre Holanda, Turquía y los tulipanes empezó en 1593, cuando el botánico Carolus Clusius trasladó tulipanes desde Estambul a la universidad de Leiden en Holanda, para realizar investigaciones médicas. Él llevaba muy en secreto sus investigaciones, pero una noche entro un grupo de personas que habían oído de sus investigaciones en su laboratorio robándole parte de esos bulbos y vendiéndolos posteriormente a quien se las quisiera comprar. A partir de ese momento, su venta y cultivo fue en aumento convirtiéndose con el tiempo en una locura que se llamo "Tulipomania". Llegó al grado de tener el Gobierno holandés que regular el comercio de los tulipanes, tras arruinarse familias enteras en subastas y transacciones especulativas.
En 1636 una tonelada de queso costaba 120 florines y en una venta entre dos comerciantes, uno de ellos llego a pagar 2500 florines por un tulipán, es decir el valor de 20 toneladas de queso... Además como curiosidad contaré que los turcos mandaron un cargamento de tulipanes y al no saber todavía los holandeses de qué se trataba y pensando que era una variedad nueva de cebolla, vendieron y se comieron el 80% del cargamento, dejando el preceptivo 20% restante para sembrarlo al año siguiente. Y cual fue su sorpresa, cuando al año siguiente floreció todo el campo de cultivo con preciosos tulipanes de todos los colores. Cuando se enteraron del precio de las "supuestas cebollas" que se habían comido no se lo podían creer y desearon morirse.
Como cuidar y cultivar los Tulipanes:
El Tulipán es una planta de jardín que también se puede plantar en tiestos o jardineras en exterior. Se puede cultivar para conseguir la flor cortada o como planta de flor de primavera. Son de flor simple o doble hacia arriba tienen seis pétalos en forma de copa hacia arriba y sus hojas surgen desde la base del tallo en verde y normalmente son lanceoladas. Dependiendo de la variedad tienen desde 0,10cm. hasta 0,50cm. o 0,60 cm. de altura y son de diferentes colores, rojos, blancos, amarillos, rosas, lilas o jaspeados. Son muy rústicos, pero no les gusta el suelo encharcado. Al pasarse la flor, se deben dejar todavía unos días sin cortar el tallo, haciéndolo a continuación sin tocar ni sacar la cebolla de la tierra. Pasadas cuatro semanas, sacarlas, limpiarlas de tierra, secarlas muy bien y guardarlas en un sitio fresco, seco y oscuro envueltas en papel. Al año siguiente se pueden volver a plantar nuevamente las cebollas en otoño, procurando evitar las primeras heladas y los fuertes fríos. Procura plantarlas entre 10cm. y 15 cm. de profundidad con la yema hacia arriba y a unos 10cm. - 15 cm. de distancia unos de otros. Fíjate bien que la cebolla esté sana, sin golpes ni zonas podridas y esté dura y no blanda. A partir de ahí, buena suerte y a disfrutar y dejarse sorprender en la siguiente primavera.

10 may. 2011

Der Osterhase o El Conejo de Pascua

24 de abril de 2011, luce un sol de uñas y aunque el ambiente es húmedo por las continuas lluvias de estos días de primavera no hace frío. Como todos los fines de semana que el tiempo lo permite, estamos sentados en la terraza de nuestra casa esperando que llegue la hora de la comida, cuando llaman a la puerta, abrimos y vemos que vienen a visitarnos mi hermano Karl, mi cuñada Teresa y sus hijas Monika y Sara. Instantes después llegan Jesús, Marta y sus dos pequeños Vera y Teo también para visitarnos.

Todavía charlando de pie en el recibidor, y antes de pasar al salón, pido atención a los niños y con voz un tanto excitada y misteriosa les pregunto: -"Pero bueno, si es Domingo de Pascua, ¿no es hoy cuando viene Der Osterhase o en español, el Conejo de Pascua? ¡Sí! El que trae los riquísimos huevos de colores y figuras de chocolate"-. Siguiendo mi pequeña actuación, todos nos quedamos  expectantes y sorprendidos. -"¡Es verdad! Hoy es el Domingo de Pascua y tenia que haber venido el conejo con los huevos de Pascua"- contesta con una  sonrisa picarona la mayor de mis sobrinas. -"¡Hala vamos! Vamos a buscar a ver si ha venido a casa a dejarnos algo"-, contesto yo con excitación. Con esa expresión de alegría, mezclada con sorpresa y satisfacción, como solo la pueden poner los niños, éstos se lanzan al suelo a buscar bajo el aparador, el revistero, la librería y... Efectivamente, un grito de alegría: -"¡Aquí hay dos y aquí otros dos!.. ¡Mira una gallina de chocolate y aquí un conejo con unas enormes orejas!..-

 Así estamos un rato buscando entre risas y bromas por todos los rincones del salón los huevos que ha escondido el Conejo de Pascua, como lo hacía años antes cuando éramos pequeños y nos los traía a nosotros. Por aquel entonces en el jardín de la casa de mis padres, apodada en el pueblo como La Curera, un chalet de piedra de granito de la zona, con muros de 1 m. de diámetro y una habitación enorme por la que patinábamos con nuestros patines de hierro de cuatro ruedas, como si fuese un estadio de patinaje artístico. Entonces el Osterhase los escondía entre arbustos y plantas de rocalla, rocas de musgo y coníferas rastreras. Aunque haciendo ahora memoria, no recuerdo que a nosotros nos trajeran por aquel entonces huevos de chocolate...
De esto hace por lo menos 28 años que los buscábamos con mi hijo Joaquín y mi hija Stefany, también en el jardín de casa y hace 40 años con mi hermano Karl y 60 con mi hermano Rudolf... Pensándolo bien, ya ha llovido desde entonces y supongo que será el hijo, nieto o bisnieto de aquel conejo Osterhase el que los pinta, trae y esconde ahora.
Luego, tras la complicada y dura búsqueda y recolección de todos los huevos nos sentamos todos alrededor de la mesa y colocamos en una cesta todo lo encontrado. Ahora es el momento, como dice mi nieta Vera, de compartir y repartir a partes iguales entre todos los niños y los mayores el tesoro encontrado. Menos mal, un año más no se olvidó el Conejo de Pascua, de traernos los preciosos y riquísimos huevos decorados y pintados de alegres y brillantes colores.

Por cierto, ¿sabéis que esta tradición data de hace cientos y cientos de años? Para el que no lo sepa, le diré que el Cristianismo adoptó el simbolismo de la resurrección con la figura del huevo, por el paralelismo de que salga vida de algo que aparentemente está muerto. Ya en el siglo XII, se conoce por primera vez la tradición de enterrar cáscaras de huevo, mezcladas con las cenizas del fuego que se había prendido en la Pascua, para así aumentar la cosecha del año siguiente.
También era costumbre por aquel entonces entre los cristianos y los ortodoxos comer huevos tras la abstinencia de comer carne durante la Semana Santa, ya que al huevo se le consideraba también carne y así con este acto se daba por finalizada una etapa, comenzando una nueva estación. También era costumbre en el siglo XII bendecir los huevos que se daban a los criados creyentes, en agradecimiento y recordatorio de la resurrección de Cristo. De hecho en la Edad Media, el simbolismo en la teología cristiana como en la historia del arte de aquella época, simbolizaba el huevo la resurrección de Cristo apareciendo en muchos cuadros, al fondo o en los laterales de estos.
Igualmente se relaciona esta época de primavera con la aparición de los primeros conejos, tras los largos meses de invierno de fuertes heladas y grandes nevadas. Las gallinas volvían a poner huevos tras el paréntesis invernal y estos servían para pagar el famoso diezmo (el pago del 10% de la cosecha a los dueños y señores de los campos). Así adelantaban parte de esos impuestos antes de la recolección de sus cosechas.
En el siglo XIII se tienen los primeros datos de huevos pintados, y ya en el XVI, un médico escribió sobre "De ovis paschalibus" es decir "de huevos de pascua". Estos huevos pintados en distintos colores simbolizaban:
  • Rojo = la muerte de Cristo.
  • Amarillo = deseo de iluminación y sabiduría.
  • Blanco = color de pureza.
  • Verde = juventud e inocencia.
  • Naranja= resistencia y coraje.
En el cristianismo de la Edad Media también se simbolizaba la fertilidad con la figura del conejo, pudiéndose ver en multitud de obras pictóricas de aquella época escenas de conejos. Unos de los primeros huevos decorados que se encontraron fueron con dibujos que representan tres conejos, estos con tres orejas entre los tres pero de tal forma colocados que forman un triángulo que al mirarlo parece que cada uno tiene dos orejas. Esto en el cristianismo de la época venía a representar la Trinidad Padre, Hijo y Espíritu Santo. Con todos estos antecedentes, podemos comprender la tradición actual de regalar huevos de colores, ya sean de gallina, chocolate, cocidos, vacíos, de madera o rellenos de escayola. También es costumbre entre ciertas personas adineradas de regalar como señal de amistad o amor los famosos huevos de "Fabergé" auténticas obras de arte, con precios astronómicos que ya se cotizan y exponen como obras de arte en museos de todo el mundo.
 
Hoy en día, como consecuencia de las migraciones del siglo pasado provocadas por las hambrunas, guerras o persecuciones de los distintos países europeos, como Alemania, Inglaterra, España, etc. se ha generalizado y extendido esta costumbre de regalar huevos a través del Conejo de Pascua, tanto en Estados Unidos como Australia y demás países del mundo occidental. A mí personalmente me parece que todo lo que sea mantener las tradiciones y costumbres y si además como en este caso son ricas y dulces es un  gran acierto.

27 abr. 2011

"Que bella la vida con flores"

Con estas palabras, frase, título o pensamiento quisiera comenzar mi segunda entrada del blog, como homenaje a mi padre, el mejor cultivador, persona y padre que uno pueda imaginar.
Esta frase la creó él allá por los años 60 como slogan de su furgoneta, una DKW S-800 de dos tiempos que usaba como combustible gasolina mezclada con aceite, que tenía que mezclar en una regadera dando vueltas con un palo. Si tenía problemas para subir una cuesta debido a su escasa potencia (solo tenia dos cilindros, 800cc y 35CV), más problemas tenía aún al bajalas, pues como se decía entonces se le calentaban los frenos (no tenían servofreno, ni discos) y no había manera de hacerla parar.

Recuerdo el primer viaje que hice yo solo con aquel furgón, tendría por aquel entonces unos 19 años, con la furgoneta llena de Cyclamen para Villamiranda (Pamplona). Cuando llegué no pude ni ayudar a descargar la primera caja, pues tenía tal estrés y cansancio que lo único que quería era tirarme bajo un árbol para descansar y recuperarme para el viaje de vuelta.
Sin embargo la frase como tal no es mero marketing, ni incita a comprar o consumir, sino que es una filosofía de vida. "Que bella la vida con flores", ¿acaso no es esta la pura realidad?

Vemos que una tienda de venta de muebles por muy buenos y bonitos que éstos sean, mientras no les pongan unas plantas o unas flores, no transmiten calidez, elegancia, categoria ni siquiera vida o algún tipo de sentimiento hogareño.
¿Qué es de una mesa supuestamente bien puesta, con una vajilla de la Cartuja de Sevilla, un mantel de encaje, candelabros de plata y sus deliciosos platos tan bien presentados si no los acompaña o preside un elegante centro de plantas o un jarrón de cristal con un precioso ramo de flores?

14 abr. 2011

Florecen las nuevas tecnologías

Llegó la primavera, llegó Abril y llegó el día 13 de Abril, mi día de la suerte. Justo hoy abro mi blog, para dar soporte a la página web de mi negocio que también está disponible en la red.
Este blog está dirigido a mis clientes, amigos y familiares y para todos aquellos que tengan algún minutillo libre para leer y enterarse de todo lo que pasa, rodea y tiene que ver con la naturaleza, las flores, las plantas y la vida misma.

No pretendo emular a Ortega y Gasset, Cervantes, Cousteau ni Linneo, sino simplemente intentar transmitir aquellos conocimientos y experiencias que he podido ir acumulando en el transcurso de mi vida para como me decían en el colegio "compartir todo lo que uno sabe con los demás".

Hay una frase sabia que dice, "enseñar es aprender" y aunque yo no pretendo enseñar, si me gustaría seguir aprendiendo y compartiendo trucos profesionales, contar anécdotas, e ir diciendo lo que se debería hacer en el balcón, la terraza o el jardín en las diferentes épocas del año, además de los cuidados necesarios para las plantas de interior y la flor cortada como componente decorativo de nuestros hogares.

Veremos que es la xerojardinería, hablaremos de los bonsáis, de los bulbos y de tantas y tantas otras cosas. Por supuesto, me encantaría recibir algún "eco" diciendo lo que os gusta, os interesa o queréis saber.

Esta es mi primera experiencia en la "red", por lo que estoy ilusionado y expectante de lo que saldrá de este nuevo soporte y yo mismo me deseo, como se dice en alemán "Hals und Beinbruch" o como dicen en España a los artistas "mucha mierda".

Si el trabajo me lo permite, procuraré publicar una nueva entrada cada semana, para que el blog esté actualizado semanalmente.

Os espero a todos cada semana en este lugar.

Saludos,

Hans.